Tekikö Walters miljoonaomaisuutensa taidolla vai kieroilulla?

Rizk Insider -artikkelisarja esittelee maailman tunnetuimpia uhkapelaajia. Billy Waltersin tarinan ensimmäisen osan voit lukea täällä.

Waltersin maine kiirii ympäri Amerikkaa

Kun Billy Walters jätti yhteistyökumppaninsa ja siirtyi yksityisyrittäjäksi, hän oli jo ehtinyt kerätä kyseenalaisen maineen tietokoneryhmän jäsenenä. Casinot eivät varsinaisesti ottaneet Waltersia avosylin vastaan vaan hän joutui jatkossakin turvautumaan ulkopuoliseen apuun. Välikäsien avulla hän onnistui vuosien ajan lyömään vetoa useilla eri casinoilla ympäri maan. Myöhemmin Nevada onkin säätänyt lakeja, jotka kieltävät vedonlyönnin toisen henkilön puolesta.

Vedonlyöntitaktiikka

Waltersille tyypillinen temppu oli tehdä “vanhanaikaiset” eli ilmoittaa julkisesti lyövänsä vetoa tietyn joukkueen puolesta. Kun muut seurasivat perässä, asetti hän vielä suuremman panoksen vastustajalle ja yllätys-yllätys, voitti rutkasti rahaa. Waltersilla ei – omien sanojensa mukaan – ole koskaan ollut tappiollista vuotta vedonlyöjänä melkein 40-vuotisen uransa aikana. Vaikka yhteen vuoteen mahtui tappiollisia kuukausia, vuoden lopussa hän oli aina plussan puolella. Melkoinen saavutus, mikäli se pitää edes osittain paikkansa.

Onnistuneiden vedonlyöntien turvin Walters laajensi toimintaansa myöhemmin kiinteistöbisnekseen ja osakemarkkinoille. 1990-luvulla hän voitti useita rakennusurakoita ja rakensi muun muassa golfkenttiä ja asuinalueita Las Vegasiin. Nämä diilit kasvattivat Waltersin omaisuutta entisestään ja hän onkin jakanut varallisuuttaan avokätisesti muun muassa vaalikampanjointiin ja Nevadan viranomaisille. Tuskin täysin ilman takaa-ajatuksia, koska korkeissa viroissa olevat ystävät ovat hyödyllisiä erityisesti Las Vegasissa.

Onni kääntyy

Loputtomasti hänenkään onnensa ei kestänyt eikä vaikutusvaltaisista ystävistä ollut pelastajiksi. Viranomaiset olivat vuosikymmenien ajan yrittäneet löytää todisteita Waltersia vastaan, mutta kaikkina kertoina syytteet kuivuivat kasaan pitävien todisteiden puuttuessa. Muutaman kerran Walters ja hänen vaimonsa pidätettiin massiivissa kotietsinnöissä, mutta syytteitä pidemmälle asia ei koskaan edennyt. Waltersia on tutkittu esimerkiksi rahanpesusta ja yhteyksistä mafiaan. Lisäksi hänen on epäilty olleen osallisena ottelumanipulaatioissa ja saaneen sisäpiiritietoa tulevista otteluista ja joukkueiden tilanteista sekä villeimmissä spekulaatioissa pitäessään hallussaan tuloslehteä tulevaisuudesta, aivan kuten Biff Tannen Paluu tulevaisuuteen -elokuvan kakkososassa.

Vuonna 2017 Walters jäi lopulta kiinni sisäpiirikaupoista ja tuomittiin viideksi vuodeksi vankilaan sekä maksamaan 10 miljoonan dollarin sakot. Tuomion mukaan hän sai sisäpiiritietoa USA:n suurimmasta meijeriyrityksestä ja hyötyi tästä tiedosta osakemarkkinoilla tehden 43 miljoonan dollarin voitot. Näistä tiedoista on arveltu hyötyneen myös golflegenda Phil Mickelsonin, joskaan häntä vastaan ei koskaan nostettu syytteitä. Walters istuu tuomiotaan Pensacolassa, Floridassa ja vapautuu viimeistään alkuvuodesta 2022, 76 vuoden ikäisenä.

Jättiomaisuus

Ulos päästessään Waltersin ei tarvitse viettää eläkepäiviään tyhjätaskuna. Hänellä on muun muassa 20 miljoonan dollarin yksityislentokone, useita golfkenttiä, seitsemän luksusasuntoa ja nettovarallisuutta 100 miljoonan dollarin edestä. Walters totesi ennen vankilaan menoaan, että hän on ollut uhkapelaaja syntymästään lähtien, joten eiköhän hänet tulla tulevaisuudessakin näkemään pelaamisen parissa tavalla tai toisella, ainakin netticasinoilla. Peliuransa ja tuomionsa lisäksi Walters, joka kutsuu itseään Kentuckyn maalaiseksi, on tunnettu myös aktiivisesta hyväntekeväisyydestään ja innokkaasta golfin peluusta. Jälkimmäisessä hän on muun muassa tienannut miljoona dollaria yhdellä pelikierroksella.

Luo pelitili