Dan Bilzerianin matka USA:n laivaston erikoisjoukoista pokerimiljonääriksi

Rizkin “Maailman tunnetuimmat uhkapelaajat” -artikkelisarja esittelee nimensä mukaisesti kasinoilla miljoonia voittaneita (ja hävinneitä) heppuja. Aiemmat osat ovat käsitelleet Archie Karasia, jonka uhkapelit nostivat ryysyistä rikkauksiin, sekä Billy Waltersia, jonka häkellyttävä voittoputki kesti useita vuosikymmeniä. Tällä kertaa artikkelin päähenkilönä on yksi 2000-luvun puhutuimmista uhkapelaajista – kukas muukaan kuin Dan Bilzerian.

Dan Bilzerian on maailman tunnetuimpia uhkapelaajia ja kiitos tästä kuuluu paljolti hänen aktiivisuudellensa sosiaalisessa mediassa. Huomiota herättävillä postauksilla hän on ansainnut itselleen lempinimen “Instagramin vihatuin mies”. Bilzerianilla on sukujuuret Armeniassa, mutta hän on itse syntynyt Yhdysvalloissa vuonna 1980. Hän aloitti pelaamisen varsin myöhään ja ennen pokeri- ja someuraansa osallistui muun muassa USA:n laivaston erikoisjoukkojen koulutukseen.

Koulukiusatusta melkein ammattisotilaaksi

Toisin kuin monet tunnetut uhkapelaajat, Bilzerian kasvoi varakkaassa perheessä. Bilzerianin ollessa kouluikäinen hänen isänsä joutui vankilaan pörssi- ja veropetosten takia. Bilzeriania kiusattiin tämän takia ja hän näyttäytyi koulussa yhä harvemmin, mikä johti lopulta erottamiseen. Uudessa koulussaan hän viihtyi huomattavasti paremmin ja asiat rullasivat muutoinkin melko mukavasti, kunnes Bilzerian vei aseen koulun alueelle. Vaikka hänellä ei ollut mitään aikeita käyttää asetta, jo sen säilytys autossa oli riittävä peruste koulusta erottamiselle.

Bilzerian onnistui lopulta valmistumaan ja koulun päätyttyä suunnitteli uraa USA:n laivaston erikoisjoukoissa. Hän selvittikin tiensä ykkösvaiheesta jatkoon, mikä on melkoinen saavutus, sillä ensimmäisellä koulutusjaksolla karsiutuu peräti 90 prosenttia hakijoista. Bilzerian menestyi myös seuraavilla koulutusjaksoilla, mutta hän joutui jättämään koulutuksen kesken vain muutama viikko ennen valmistumistaan tapeltuaan koulutusupseerinsa kanssa. Pettymyksestä yli päästyään Bilzerian kirjautui Floridan yliopistolle ja aloitti ensimmäisenä vuotenaan pokerin pelaamisen opiskeluiden lomassa.

Amatööripelaajasta julkkikseksi

Melko pian pokeri osoittautui kiinnostavammaksi kuin opinnot ja Bilzerian pelasi aktiivisesti sekä opiskelukavereidensa kanssa että netticasinoilla. Bilzerian jopa otti lainaa saadakseen lisärahaa pelaamista varten. Yllättävää kyllä hän kävi ensimmäisen kerran kivijalkacasinolla vasta täytettyään 25. Samoihin aikoihin Bilzerian sai käyttöönsä isänsä perustaman rahaston varat. Hän pakkasi saman tien tavaransa, suuntasi Las Vegasiin ja aloitti säännöllisen pelaamisen. Jotta Bilzerian ei olisi pelannut koko varallisuuttaan hetkessä, asetti hän itselleen tarkan pelibudjetin ja ihme kyllä pysyi siinä.

Bilzerian osallistui pokeriturnauksiin ja onnistui voittamaan muutaman tuhat dollaria sieltä täältä. Hän ymmärsi markkinoinnin merkityksen jo varhain ja tekikin sopimuksen erään sittemmin lopettaneen nettipokerisivuston kanssa. Bilzerian sai miljoona dollaria pukeutuessaan yrityksen vaatteisiin kaikissa osallistumissaan turnauksissa. Vaikka Bilzerianilla ei ole maine kaikkein taitavimpana pokerinpelaajana, osallistui hän muun muassa vuonna 2009 World Series of Poker -turnaukseen, selviytyi sijalle 180 ja tienasi reilut 36 000 dollaria.

Seuraavana vuonna hänet valittiin “yhdeksi hauskimmista pokerinpelaajista”, mikä lisäsi pelaajan tunnettavuutta entisestään. Hänen nettovarallisuutensa on arviotu olevan noin 100 miljoonaa dollaria, mutta suurimman osan on arveltu tulleen muualta kuin pokerin pelaamisesta. Bilzerian on tunnettu varsin vahvasta itsetunnosta ja hän onkin väittänyt voittaneensa yhden pokeri-illan aikana peräti 10,8 miljoonaa dollaria sekä kaikkiaan 50 miljoonaa dollaria vuoden 2014 aikana. Kumpaakaan väitettä ei ole onnistuttu vahvistamaan, mutta sillä ei liene Bilzerianille merkitystä – riittää, kun saa huomiota. Tappioitakin on tullut matkan varrella, omien sanojensa mukaan hänen suurin häviönsä yhden illan aikana on ollut 3,6 miljoonaa dollaria. Sittemmin Bilzerian onkin ilmoittanut, ettei enää pelaa ammattilaisia vastaan.

Lue lisää Dan Bilzerianista ensi viikolla!

Luo pelitili