Golfaaja Peter Puhakka avaa näkemyksiään tulevan U.S. Openin haasteista sekä ennakkosuosikeista. Lue, kenen menestykseen Puhakka uskoo!

Luvassa on haastava kilpailu

On taas se aika vuodesta, kun maailman huippupelaajat saavat kokea yhden kovimmista haasteista kauden toisen majorin, U.S. Openin, muodossa. Kisa pelataan Erin Hillsin kentällä Wisconsinissa. Kyseinen kilpailu on tunnettu vaikeista kisavirityksistään ja yksikään pelaaja ei tule pääsemään helpolla kisaviikon haasteista. Tiukat raffit ja liukkaat griinit ovat saletti asia tämänkin vuoden turnauksessa.

Erin Hillsin kentällä itse normaalin raffin osuus on melko vähäinen, mutta sen jälkeen tulevat “heviheinät” ovat turmiollinen paikka jokaiselle sinne joutuvalle. Lee Westwoodin huumoripohjaisesta videosta voi nähdä, että heinään saattaa hukkua pallon lisäksi vähän muutakin. Yksi avainelementeistä pärjäämisen kannalta tulee siis olemaan väylällä, tai ainakin lyhyemmässä raffissa pysyminen.

Selkeät voittajasuosikit

Ennakkosuosikkien lista on tällaisella kentällä melko ennalta-arvattava. Voittajasuosikkien joukkoon on helppo nostaa sellaisia nimiä kuin Dustin Johnson, Rory McIlroy, Jordan Spieth ja Jason Day. Itse haluaisin kovasti uskoa Spiethin menestykseen, koska hän on mielestäni vaikeisiin olosuhteisiin soveltuva pelaaja. Kaikki osa-alueet pelissä ovat riittävän hyviä minkä tahansa kisan voittamiseen. Viimeisestä neljästä kilpailusta kaksi on päättynyt karsiutumiseen kahden kierroksen jälkeen, mutta en tekisi siitä liian hätiköityjä johtopäätöksiä. Kaudesta on jo taskussa yksi voitto ja monta top 10 -sijoitusta, joten peli ei missään nimessä ole kadoksissa. FedEx Cupissa sijoitus oli viides ja se kertoo suorittamisen tasosta paljon. Spieth pystyy tarvittaessa laittamaan tärkeät putit sisään ja majorien voittamisesta on kokemusta.

Dustin voi viedä kilpailun murskatyylillä

Edellä mainituista loput nimet ovat vähintään yhtä kovia luita, mutta Dustin Johnson on itselleni näistä seuraava suosikki. Maailmanlistan ykkönen omaa pelissään sellaisen tason, johon ei tällä hetkellä keneltäkään pitäisi löytyä vastusta. Kysymys tietysti kuuluu, pystyykö pitkälyöntinen jenkki pelaamaan tällä tasolla täydet neljä päivää. Jos joku voittaa kilpailun murskatyylillä, niin se on tämä pelaaja. Hänelläkään viimeiset kilpailut eivät ole olleet sitä parasta Dustinia, mutta mitäs niistä huonoista kenraaliharjoituksista on tavattukaan sanoa? Tällä kaudella peräkkäin saavutetut kolme voittoa kertovat omaa kieltään pelaajan ylivoimaisuudesta pelin ollessa kunnossa.

Vinkit vedonlyöntiin

Yllättäjiä onkin aina vaikeampi yrittää löytää näihin kilpailuihin – sen takia niitä taidetaankin sanoa yllättäjiksi. Liian kaukaa kärkipelaajien takaa on ehkä turha hakea, mutta kaksi nimeä nostaisin mahdollisiksi kärkitaisteluun osallistuviksi hevosiksi. Nämä ovat nuori espanjalainen Jon Rahm ja ehkä maailman klassisesti kauneimman svingin omaava Adam Scott. Kummatkin ovat suorittaneet tasaisesti ja hyvin läpi kauden, joten heiltä on syytä odottaa hyviä suorituksia tässäkin kisassa. Askelmerkkien osuessa oikein molemmilla on loistava mahdollisuus jopa voittoon. Rahmilla on tänä vuonna jo yksi voitto ja viisi top 10 -sijaa plakkarissa. Scott on ollut kuusi kertaa top 15 -sijoilla tänä vuonna. Vedonlyöntimielessä hakisin tämän tyyppisiä pelaajia kohteikseni, koska sijoitukselle saa osuessaan paljon enemmän vastinetta.

Kisa alkaa torstaina ja lähtökohtaisesti tulostaso tulee olemaan maltillinen. Parhaiten pakettinsa koossa pitävä pelaaja tulee olemaan vahvoilla. Tässä kisassa yksittäisillä suorituksilla on yleensä helpompi hävitä paljon kuin voittaa. Kärsivällisyys ja huonoista hetkistä parhaiten selviäminen tulevat olemaan avainasioita voittamiseen.

Kohti Paltamon Finnish Tour -kisaa

Itse olen matkalla Paltamoon pelaamaan Finnish Tourin kisaa ja koita imea teeseistäni jotain järkevää myös omaan peliin. Meiltä ei televisiointia taida olla tarjolla, joten joudutte tyytymään U.S. Openin antimiin! Luulen, että tämä ei ole ollenkaan huono vaihtoehto. Itse toivon tämän vuoden toiseen majoriin mahdollisimman tiukkaa taistelua ja paljon tapahtumia. Voittaja ratkeaa toivottavasti vasta viimeisellä griinillä. Tämä on katsojalle parasta viihdettä ja tuo isoimman nautinnon.

– Puhis