Fotbolls-VM 2018: Finalen och bronsmatchen, en förhandsanalys

Bara två lag återstår i kampen om att krönas världsmästare. Frankrike inledde turnerning lite undermåligt med 2-1 vinst mot Australien i sin öppningsmatch, sen var det en knapp vinst (1-0) mot Peru och ett mållöst oavgjort mot Danmark i gruppspelet.

De växte sig starkare under utslagsrundorna: vinst mot Argentina 4-3 i en rafflande åttondelsfinal; bekväm 2-0 vinst mot Uruguay i kvarten; vinst på nick från Raphael Varane mot Belgien i semin. Nu väntar Kroatien i finalen.

Kroatien var ett av tre lag som lyckades ta full pott på 9 poäng i gruppspelet, Zlatko Dalics trupp slog Nigeria 2-0, Argentina 3-0 och Island 2-1 vilket ledde till en bekväm gruppseger. Till skillnad från Frankrike, inledningen av fotbolls-VM var deras bästa prestationer och det krävdes en hel del tur att ta sig förbi Danmark på straffar i åttondelsfinalen.

Krotierna övertygade inte direkt mot värdarna, Ryssland, i kvarten, och tog sig vidare på straffar igen, men de var fantastiska från start till slut mot England i semin.

Frankrike har mycket krut i anfallet men Didier Deschamps har gång på gång hållt tillbaka sina mannar och spelat försiktigt. Det är möjligt att Kroatien kommer se mycket bollinnehav under finalen i Moskva på söndag, men jag tror att fransoserna har mer spring kvar i benen. Jag backar Les Bleus att vinna under ordinarie tid (1.90) och sidospelar på att Kylian Mbappe nätar under matchen (3.15).

Bronsmatchen: Belgien vs England

Kampen om tredjeplatsen känns lite underlig och det råder inga tvivel om att båda lagen hade föredragit att spela i finalen. Efter förlusterna i semifinalerna såg spelarna ut som om de hellre hade hoppat på första flyget ut ur Ryssland än att stanna kvar och spela om bronspengen.

En bronsmatch är aldrig lätt att analysera på förhand. Besvikelsen över att inte spela i finalen kopplat med trötta ben och mental utmattning efter fyra veckors spel gör det otroligt svårt. Om sanningen ska fram tror jag inte det finns ett enda landslag som varit gladare för ett brons än Sverige 1994. De fullkomligt krossade Bulgarien 4-0 med alla målen i första halvlek.

Belgiens 2-1 vinst mot Brasilien är ett av landets bästa resultat någonsin, men 1-0 förlusten mot Frankrike i semin betyder att den här generationens spelare förmodligen kommer se tillbaka på fotbolls-VM 2018 som en missad möjlighet att vinna guldet.

Ett sentiment som delas av engelsmännen, trots att de spelade över förväntan i Ryssland. När Tyskland åkte ut öppnades dörren för The Three Lions och en liten gnista växte sig sakta starkare och starkare. Dessvärre räckte det inte hela vägen till finalen. Det såg Kroatien till.

Men nu skall det spelas om tröstpriset, bronsmedaljen. Det finns egentligen ingen anledning att hålla tillbaka för endera nationen. Jag tror båda lagen kommer spela framåt och gå på mål. Backa båda lagen att göra mål (1.53) och över 3.5 mål (2.50) i matchen.

Av Greg Lea

Efter många år som sportjournalist, inklusive för Sky Sports, med tyngd på fotboll, så är Greg här för att hjälpa med speltips under fotbolls-VM. Följ honom på Twitter @greglea för de senaste uppdateringarna innan du lägger dina spel.