Fotbolls-VM 2018 Grupp A, speltips och odds

Det kom väl inte som en överraskning att värdnationen, Ryssland (61.00), efter dragningen hamnade i en väldigt fördelaktig grupp i fotbolls-VM 2018. Dock så har det spekulerats om inte Stanislav Cherchesovs landslag är det sämsta hemmalaget i turneringens historia.

Den midre smickrande titeln hålls förnärvarande av Sydafrika som bara skrapade ihop fyra poäng 2010 och och inte ens tog sig ur gruppspelet, men Ryssarna kan mycket väl göra det i år om man ser på motståndarna de har i de första matcherna.

Det ska bli intresant och se hur de spelar i öppningsmatchen mot Saudiarabien (41.00) när de börjar känna pressen från hemmapubliken. Normalt spelar Ryssland lite mer tillbakadraget men allt talar för att de kommer vilja ta initiativet.

Försvaret har ändrats mycket de senaste åren. Veteranerna Sergei Ignashevich och Vasily Berezutski är borta från uppställningen och Cherchesov föredrar att spela en trebackslinje över fyrmanna som traditionen varit tidigare. Samtidigt bör rutinerade Igor Denisovs frånvaro på mittfältet också kännas.

Anfallaren Fyodor Smolov är en respekterad målgörare på både klubbnivå och för landslaget, men det råder mycket tvivel om huruvida ryssarna kommer näta tillräckligt många gpnger för att gå vidare. Cherchesov och gänget måste utnyttja alla fördelar av att spela på hemmagräs.

Grupp A speltips

Speltips: Jag sätter mina pengar på att Uruguay (1.84) vinner gruppen och att Egypten (551.00) går vidare till nästa runda trots att de är riktiga högoddsare att vinna guldet. Uruguay kommer garanterat gå för gruppseger och blir förmodligen lite besvikna om de inte lyckas ta sig åtminstone till kvartsfinalerna.

La Celeste är fortfarande ett motståndskraftigt lag och nu när mittfälts-duon Rodrigo Bentancur och Federico Valverde börjat hitta varandra i spelet finns det utrymme för en ny dimension av kreativitet som inte riktigt fanns för fyra år sedan.

Det skulle komma som en enorm överaskning om Uruguay vann sitt tredje VM-guld nu i sommar men det kan vara värt att lägga ett litet spel på det.

Saudiarabien räknas som outsiders för att gå vidare till åttondelsfinalerna även om motståndet kunde varit betydligt tuffare. De gröna tog sig till fotbolls-VM med minsta möjliga marginal och gick förbi Australien i Asiens grupp B på målskillnad.

Förbundskaptenen Juan Antonio Pizzi lutar nog mot att spela defensivt. Han tog över truppen så sent som November förra året och har inte haft mycket tid på sig att förbereda. Å andra sidan är det inte stora förhoppningar på Saudierna, de har ju inte vunnit en enda match i ett fotbolls-VM sen 1994.

Sen har vi Egypten. Deras deltagande i Grupp A betyder att fyra olika världsdelar är representerade. De kom tvåa i African Cup of Nations 2017 och har vunnit cuppen tre gånger de senaste 12 åren, men det här är första gången de kvalat till VM sen 1990.

Mohamed Salah är utan tvekan stjärnan i laget och om han överkommer axelskadan från Champions League-finalen och startar i VM så kommer han vara full av förtroende efter hans säsong i Liverpool, som slutade fyra i Premier League och tvåa i Champions League. Han hittade nätet hela 32 gånger och vann Premier League Golden Boot, men en spelare gör inte ett landslag. De borde dock ha nog krut för att ta sig till åttondelsfinalerna.

Av Greg Lea

Efter många år som sportjournalist, inklusive för Sky Sports, med tyngd på fotboll, så är Greg här för att hjälpa med speltips under fotbolls-VM. Följ honom på Twitter @greglea för de senaste uppdateringarna innan du lägger dina spel.