Fotbolls-VM 2018 Grupp D, speltips och odds

Grupp D är diskutabelt den mest öppna och intressanta gruppen i fotbolls-VM 2018. Oddsen må peka mot en stark favorit och tre lag som kämpar för andraplatsen men jag kan inte komma undan känslan av att alla kan slå alla i den här gruppen.

Det må vara sagt, men om Argentina (12.00) går igång på alla fyra cylindrarna har de definitivt nog med kvalite för att sopa gräset med alla i gruppen. De har världens bästa spelare, Lionel Messi, som är utvilad efter Barcelona åkte ur Champions League mot Roma.

Sergio Aguero ser ut att få speltid över Gonzalo Higuain, Mauro Icardi och Paulo Dybala på topp, men med tanke på att dessa tre är tillgängliga – samt Angel Di Maria och Angel Correa – betyder det att tränaren Jorge Sampaoli inte råder brist på valmöjligheter.

Problemt för Argentina hittar vi på djupet av planen. Sampaoli vill helst se att hans lag pressar på med försvaret högt upp, något han gjorde Chile så intressant att titta på från 2012 tills 2016.

Tyvärr är inte Argentinas försvar det snabbaste. Backlinjen, Nicolas Otamendi, Federico Fazio, Marcos Rojo och Ramiro Funes Mori, kommer få det svårt att hänga med. Och om Javier Mascherano inte kan koppla ihop försvaret med mittfältet så blir det ännu värre. Vi såg redan hur det gick mot Nigeria och Spanien i de senaste träningsmatherna, fölust 2-4 och 1-6 respektive.

Grupp D speltips

Speltips: Jag går förmodligen mot konventionell visdom här, men jag lutar mot att sätta mina pengar på att Kroatien (34.00) vinner Grupp D med Argentina som tvåa. Kroatien kommer försöka varje misstag Argentina gör, både före och efter deras match den 21 juni.

Kroaterna var mäkta imponerande under gruppspelet i EM 2016, men kvalet dit lämnade mycket att önska. De kom tvåa i en ganska öppen grupp men lyckades till slut slå Grekland i en ödesmatch.

Luka Modric, Ivan Rakitic och Mateo Kovacic utgör ett väldigt tekniskt mittfält medan Ivan Perisic är en livsfarlig ytter och Mario Mandzukic är en underskattad anfallare som är villig att offra sig för laget. Med allt det här i åtanke och bra odds på Kroatien så tror jag starkt på att backa dem över Argentina som gruppvinnare.

Det vore galet att helt och hållet negligera Island (1000.00) innan en boll ens blivit sparkad i Ryssland. Som landslag har de trotsat alla odds på senare år. Ön med bara 334 000 invånare chockade hela kontinenten när de avancerade till kvartsfinalerna i fotbolls-EM 2016.

För att bevisa att den bedriften inte var engångsföreteelse kvalade de in till VM som gruppvinnare före just Kroatien, Ukraina och Turkiet. Island kommer förlita sig på ett kompakt försvar och försöka göra livet surt för motståndet, men jag tror det kommer vara för mycket begärt att tro att de går vidare till åttondelsfinalerna. Hur som helst, vad vet jag? De har redan visat att de kan chocka en hel kontinent. Kanske lyckas de chocka hela världen den här gången.

Nigeria (1000.00) ska egentligen inte heller uteslutas helt och hållet. Med nyvunnet förtroende efter 4-2 vinsten mot Argentina senaste november känner de säkert lite vind i seglen. Tyvärr handlar det inte om en världsomsegling, dock. De må ha misslyckats att kvala in till Africa Cup of Nations förra året, men VM-kvalet plöjde de igenom utan större bekymmer.

Victor Moses, Alex Iwobi, Ogenyi Onazi och Kelechi Iheanacho är alla unga talanger men bristen på erfarenhet kan vara det som gör att laget faller kort.

Av Greg Lea

Efter många år som sportjournalist, inklusive för Sky Sports, med tyngd på fotboll, så är Greg här för att hjälpa med speltips under fotbolls-VM. Följ honom på Twitter @greglea för de senaste uppdateringarna innan du lägger dina spel.