Fotbolls-VM 2018: Kvartsfinalerna, en förhandsanalys

Och sen var det bara åtta kvar… Det började i mars 2015 och varade till november förra året när 210 landslag registrerade sig (flest ansökande någonsin) för att kvala till fotbolls-VM 2018. Som värdnation var rysslands plats redan säkrad, men ytterligare 31 platser skulle fyllas.

Nu närmare vi oss kulmineringen av det globala sökandet efter nya, och de kommer vara nya eftersom Tyskland åkte ut redan efter gruppspelet, världsmästare. Vilka kommer hålla nerverna under kontroll? Vilka brakar samman så nära pallplatsen? Nu tar vi en närmare titt på de kommande VM-kvartsfinalerna och förhoppningsvis hittar vi svaren.

Uruguay vs Frankrike: Förhandsanalys inför VM-kvartsfinalen

Uruguay har framgångsrikt navigerat sig genom turneringen fram till VM-kvartsfinalerna med två 1-0-vinster mot Egypten och Saudiarabien innan de hittade formen och triumferade över Ryssland med 3-0 i sin sista gruppsspelsmatch.

Portugal väntade i åttondelsfinalen men Edinson Cavani visade sig vara för svår att hålla koll på för backlinjen. Han stod för båda målen för Uruguay och visade att Oscar Washington Tabarezs mannar är svåra att spela mot.

Tveklöst har Frankrike studerat det kommande motståndet noga. De förhandstippade VM-favoriterna hade en trög start i gruppspelet och lyckades bara hitta nätet tre gånger under ordinarie speltid. I åttondelen mot Argentina hittade de rytmen och gjorde fler mål en under hela VM tills dess. Slutresultatet 4-3 låter som en jämnare kamp än vad det var. Frankrike var definitivt det bättre laget.

Kvartsfinalen mot Uruguay kommer bli tuff. Jag tror fransoserna kommer trycka på från start i hopp om ett tidigt mål. Sydamerikanerna hamnar i en sits där de tvingas försvara innan de hittar takten. Håll detta i tankarna och lägg ett spel på en första halvlek utan mål (2.30).

Ryssland vs Krotatien: Förhandsanalys inför VM-kvartsfinalen

Många trodde innan turneringen sparkade igång att Ryssland skulle skrivas in i historieböckerna som det sämsta värdlandet någonsin. Stanislav Cherchesov styrde laget till bekväma vinster mot Saudiarabien (5-0) och Egypten (3-1) innan han kastade om startelvan mot Uruguay och torskade 3-0.

Det var inga stora förväntningar inför mötet med Spanien i åttondelsfinalen, och det blev ännu sämre efter de låg under med 1-0 efter självmål inom de första 15 minuterna, men VM-värdarna lyckades kvitteria på straff i 41:a minuten. Sen höll de 1-1 till straffläggning efter förlängning och vi vet hur det gick.

Kroatien var ett av tre lag att plocka upp maximala poäng under gruppspelet, och från den trion var de mest imponerande. Trots vinst mot Nigeria 2-0, Argentina 3-0 och Island 2-1 föll de platt mot Danmark och hade mycket väl kunnat förlora. Efter 1-1 gick det straffar och trots att Kasper Schmeikel storspelade i det danska målet räckte det inte.

Jag tror det här är en av de svåraste VM-kvartarna att tippa. Hur detta sluta kommer storligen bero på kroaterna och deras förmåga att holla nerverna under kontroll. Det bästa spelet här är förmodligen under 2.5 mål (1.46) i en match som kommer spelas väldigt tätt.

Brasilien vs Belgien: Förhandsanalys inför VM-kvartsfinalen

Brasilien startade VM storstilat och spelade otroligt vacker fotboll i de första 20 minuterna mot Schweiz i sin öppningsmatch. The Selecao lyckades dock inte hålla tätt bakåt och fick nöja sig med 1-1. Sen väntade Costa Rica och vinst 2-0 med båda målen i övertid efter 90 minuter. Spelet förbättrades mot Serbien och sen Mexiko i första slutspelsmatchen. Båda avverkades 2-0.

Belgien seglade genom Grupp G med minsta möjliga drama. Tre raka vinster mot Panama (3-0), Tunisien (5-2) och till sist England (1-0) och 9 poäng var ett faktum. Deras åttondelsfinal mot Japan var dock allt annat än en formalitet.

The Samurai Blue inledde andra halvlek med två mål på mindre än fem minuter. Med bara 21 minuter kvar av ordinarie tid lyckades belgarna vända på steken med mål av Jan Vertonghen (69:e minuten), Marouane Fellaini (74:e minuten) och Nacer Chadli (90:e minuten + 4) på övertid.

Brasilien över lag har spelat jämnare än Belgien och jag tror det kommer betyda mycket för VM-kvartsfinalen. Jag backar The Selecao att vinna med mål från båda lagen (4.33).

Sverige vs England: Förhandsanalys inför VM-kvartsfinalen

Av alla lag kvar i Ryssland har Svergie förmodligen haft den svåraste rutten till kvartsfinalspel. Janne Anderssons lag var en stor besvikelse under Euro 2016 och åkte ut redan i gruppspelet, men de ryckte upp sig under VM-kvalet i en grupp tillsammans med Frankrike, Holland och Bulgarien och till slut gick de till extra-slutspel där de slog ut Italien.

Många förväntade sig nog att Sverige skulle åka hem efter VM-gruppspelet men istället blev det raka motsatsen och gruppseger med motstånd som Tyskland, Mexiko och Sydkorea. Sätter man allt i sammanhang borde vinsten 1-0 mot Schweiz inte ha förvånat någon.

England inledded med två raka vinster, Tunisien 2-1 och Panama 6-1, och var redan vidare inför sista gruppspelsmatchen mot Belgien. Det slutade i förlust 0-1 men det är inte mycket att säga om med tanke på att båda lagen kastade om startelvorna före avspark.

Jag tror mina kära landsmän var mer än nöjda med att vara vidare i turneringen redan efter två matcher så ingen krävde för mycket eller brydde sig nog. Det är till och med möjligt att resultatet var att föredra med tanke på poolen vi hamnade i inför slutspelet. Visst, det krävdes straffar för att ta oss vidare till kvartsfinalen vilket var en liten väckarklocka.

Nu väntar Sverige och det viktigaste för England blir att inte underskatta motståndet. Som sagt, svenskarna har visat gång och gång igen att de inte är att leka med. De har inte varit i underläge en enda gång under turneringen. Med handen på hjärtat hade jag nog kört in hela keramiken på England att vinna, men jag tror ett bättre tips är att lägga ett spel på under 2.5 mål (1.48) och sen håller jag tummarna.

Av Greg Lea

Efter många år som sportjournalist, inklusive för Sky Sports, med tyngd på fotboll, så är Greg här för att hjälpa med speltips under fotbolls-VM. Följ honom på Twitter @greglea för de senaste uppdateringarna innan du lägger dina spel.